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Patagonia, camino a Punta Arenas, 2° parte

Patagonia, camino a Punta Arenas desde Bariloche, 2° parte

 Patagonia nos sigue sorprendiendo y con el recuerdo fresco de los senderos entre bardas erosionadas de colores amarillo y rojo en el “Bosque Petrificado José Ormaeche”, Colonia Sarmiento, y la admiración por esos gigantes petrificados, tomamos un camino de tierra en dirección a la RP 26 hacia Comodoro Rivadavia y Rada Tilly.

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 El Camping Municipal de Rada Tilly es una buena opción para armar la carpa y pernoctar. Una pescadería ofrece pescado fresco para la parrilla y pasar un dia allí disfrutando de la playa y del mar es muy recomendable.

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Para seguir hacia Puerto Deseado se toma la RN3  costeando el mar, siempre hacia el sur.  Bello paisaje, playas de arena blanca, un mar muy azul. Pasando Caleta Olivia es muy interesante visitar las viejas estaciones ferroviarias del ferrocarril que unía Puerto Deseado  con Colonia Las Heras: Fitz Roy, Jaramillo, Tellier. Unos kilómetros después de Fitz Roy  hay una bifurcación. Hay que tomar a la izquierda  la RP 281. 

La antigua estación Jaramillo está muy bien conservada

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y en sus alrededores hay casas patagónicas de la época.  En una de ellas estuvo preso  ”Facón Grande”, quién luego fuera fusilado en la revuelta de 1920.

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Puerto Deseado es una ciudad costera conectada al mar a través de una ría que asombra  por su riqueza en fauna marítima y paisaje espectacular.

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 Embarcados, una excursión ofrece recorrer  la Reserva Natural  Ria Deseado, cuyas particularidades geológicas y faunísticas la hacen única en Sudamérica. La Isla de los Pájaros, donde deambulan los pingüinos de Magallanes;

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la Roca Lobo, como bien dice su nombre, es el lugar  donde se congregan los lobos marinos;

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los acantilados, donde anidan miles de cormoranes,

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 y las aguas turquesas surcadas por las toninas overas son algunas de las maravillas que se ven desde el gomón en su recorrida.

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En 1834 Charles Darwin exploró la ría hasta su tramo final, itinerario que repitió el Perito Moreno en 1876. También se puede recorrer la ribera norte de la ría en automóvil, transitando una senda  y disfrutar de un paisaje fantástico.

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Es imprescindible visitar la Estación Ferroviaria de Puerto Deseado inaugurada en 1909. es un bello edificio estilo inglés, construido con piedras locales canteadas por picapedreros yugoslavos.

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Desde el año 2004 funciona en este edificio el Museo del ex ferrocarril Patagónico que depende de la Asociación Ferroviaria 20 de Septiembre.  Ricardo, Pedro, Alfredo y Marcos, ex ferroviarios  a cargo del museo, reciben con amabilidad y brindan una visita guiada interesantísima.   El nombre de la asociación proviene de  ese día del  1909 cuando la locomotora Nº 163 recorrió los primeros 1.000 metros del ramal. Se exhiben fotografías y textos con datos que explican la historia del Ferrocarril Patagónico, desde su creación en 1909 hasta su cierre en 1978.

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Merece una visita el Museo Municipal Mario Brozoski. Este museo conmemora  el  naufragio de la corbeta de guerra inglesa HMS Swift  ocurrido el 13 de marzo de 1770.
Luego de la visita de un australiano, descendiente de uno de los tripulantes, y a partir de la intensa tarea llevada adelante por
 jóvenes buzos en las agitadas aguas de la ría en el año 1982, se logró encontrar gran cantidad de elementos de uso diario de la embarcación.

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Mario Brozoski era el nombre de uno de esos buzos. Tuvo una activa actuación en dicha búsqueda y falleció poco después; de allí el nombre del museo.
De acuerdo con relatos
  de la época, el 7 de marzo de 1770 la corbeta inglesa habría salido de Puerto Egmont, en las Islas Malvinas, hacia la costa patagónica. Seis días después, fue sorprendida por una terrible tormenta y su capitán, George Farme, decidió adentrarse en la ría Deseado en busca de refugio. Lamentablemente  varó en dos ocasiones y finalmente se hundió a pocos metros de la costa.

Antes de seguir viaje al Bosque Petrificado Jaramillo se puede tomar un delicioso desayuno en la panadería Santa Cruz, un edificio histórico en la ciudad, frente al Banco Nación.

El  Bosque Petrificado de Jaramillo, está a 256 kilómetros de Puerto Deseado. Retomando la RP 281 hacia el norte, hasta el cruce con RN 3, se dobla hacia el sur  hasta la RP 49 que lleva al Bosque Petrificado. El lugar es, literalmente, un bosque. Sus troncos de piedra están derribados, pero sus raíces están en el mismo lugar donde transcurrieron sus vidas.

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 El sitio es impactante y está considerado uno de los yacimientos fósiles más importantes del país. ¿Por qué? Porque allí se encuentran los árboles petrificados más grandes del mundo: algunos ejemplares llegan a medir 35 metros de longitud (sin contar partes enterradas, ramas menores y copa) y tener hasta 3 metros como diámetro mayor. Hasta el momento de petrificarse contaban con 1.000 años de edad y su edad geológica es de 150 millones de años

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 Para preservar este impresionante yacimiento, en 1954 el bosque de Jaramillo fue nombrado Monumento Natural Nacional. En esta extensa área de 10.000 hectáreas no solamente se ven troncos.  A pesar de ser un lugar casi desértico (no llueven más de 200 milímetros por año) y muy ventoso, numerosa fauna habita el lugar. Se pueden ver guanacos, zorros colorados, pumas, maras, lagartijas, zorrinos, piches, ñandúes, choiques, águilas y martinetas, entre otras especies.

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El paisaje es alucinante: al fondo,  el cerro Madre e Hija, antiguo volcán apagado, rodeado de  un desierto silencioso, de colores rojo, amarillo y negro,  y los gigantes de piedra caídos, mudos testigos de un frondoso  bosque de araucarias que llegaron a medir 100 m. de altura.

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